MALAYSIA: High Court rules that Christians can refer to God as ‘Allah’ in their worship

“May his name endure forever; may it continue as long as the sun.
Then all nations will be blessed through him, and they will call him blessed.”
(Psalm 72:17 NIV)

The High Court (third-highest in the land after the Federal Court and Court of Appeal) in Malaysia has overturned a ruling made in 1986 to prohibit the use of the word ‘Allah’ in any non-Muslim worship and literature.

This follows a lawsuit that was launched almost 13 years ago in 2008 when an indigenous Christian woman, Jill Ireland Lawrence Bill, had eight CDs confiscated on return to the country because  the name ‘Allah’ was contained in the recordings.

Jill Ireland’s lawyer challenged the confiscation as an infringement of “the fundamental freedom of religious rights for non-Muslims” enshrined in Malaysia’s constitution.

Christians in Malaysia mainly worship in English, Tamil or various Chinese dialects, and call upon God in those languages. However, for some Malay-speaking Christians living on the island of Borneo (which is divided between Malaysia, Indonesia and Brunei), the only word in their worship and literature for ‘God’ is ‘Allah’. Bahasa Malaysia is the Malay language used in Malaysia; Bahasa Indonesia is the variant used in Indonesia; in the latter, ‘Allah’ is an unproblematic term for ‘God’. It is from Indonesia that Borneo Christians obtain much of their Christian worship material and literature.

The word ‘Allah’ comes from Arabic, and Christian Malay speakers argue that they have used the word as far back as the 1600s in their Bibles, songs and prayers, long before the 1986 ruling. Malaysia is the only country to have banned the use of the word ‘Allah’ by non-Muslims; it is used in other Muslim countries which have a large Christian population, such as Indonesia. Jill Ireland had brought her CDs into Malaysia from Indonesia.

In the 1986 ruling, the Malaysian Home Ministry had prohibited the use of the word in any non-Muslim publications, along with three other words with Arabic origins. These were ‘Kaabah’, which refers to Islam’s holiest shrine in Mecca, ‘Baitullah’, meaning house of God, and ‘solat’, meaning prayer.

In the High Court’s overturning of the 1986 ruling, the judge stated that the Cabinet under the Prime Minister of the time, Dr. Mahathir Mohamad, had not in fact banned the use of the four words and that the Home Ministry had overstepped its authority. The Home Ministry had claimed that using ‘Allah’ would cause confusion among Muslims and could subsequently lead to conversion to other religions. Rather, the Cabinet’s policy recommendation had been to allow the word ‘Allah’ to be used in Christian materials as long as they indicate clearly that they are “Untuk Agama Kristian” (for the Christian religion).

In Malaysia, Muslims comprise around 61 percent of the population of more than 32 million, and Christians comprise around 13 percent.

Home Group Prayer

Dear Heavenly Father,

We thank you for the judgement made in Malaysia to allow Malay-speaking Christians to worship your Holy Name in the language of their choosing. We thank you that the religious freedoms enshrined in the constitution have been upheld and that your Name can be used in their Bibles, songs and prayers.

We pray for those around the world who are forced to worship your Name in secret. Please be with those who risk everything in order to share your Word and make your Name known to Christians and non-Christians in persecuted lands.

We thank you for our own freedom to worship you, and ask you to soften the hearts of those who persecute Christians wherever they are in the world, that they may know your redeeming love.

Through Jesus Christ our Lord,

Amen.

 

 

 

孟加拉:教堂遭極端分子襲擊

因為耶和華知道義人的道路,惡人的道路卻必滅亡。
(詩篇 1 : 6 )

                                                                                                                                          (圖片來源:UCAnews)

孟加拉是世界上人口最稠密的國家之一,人口中穆斯林佔多數,基督徒佔總人口不到 1%,往往受到激進穆斯林團體的迫害。

當地基督徒在北部一座教堂被破壞並洗劫後,要求政府保護他們。位於孟加拉最北端,Aditmari upazila 的以馬內利教會(Emmanuel Church)利維牧師 (Lovlu S. Levy) 說,當時有四名騎摩托車的男子破壞了教堂的門鎖和橫額,並砍掉了四周的樹木。他們還拿走了 30 張椅子和兩張地墊,總值14,000塔卡(合共  165 美元)。

利維牧師表示,他和教堂已經不是第一次受到襲擊及收到恐嚇。他曾於 2015 年收到來自極端分子的死亡恐嚇,更曾在 2019 年往教堂的路上被一羣暴徒襲擊。

孟加拉持續與 2013 年崛起的伊斯蘭武裝分子拉鋸。教會發現,國內最近針對基督徒的暴力事件似乎可追溯於當地組織 waz mahfil(宗教討論)。那些針對少數群體,特別是基督徒的仇恨言論一直在YouTube 和 Facebook 等社交平台上流傳。

利維牧師表示,自襲擊發生以來,他和教會的46名成員皆活在惶恐之中:「我們的憲法保障了宗教自由,但原教旨主義者卻大大威脅著此等自由。waz mahfil 對少數群體,尤其是基督徒作出了各種挑釁性的言論,而這些言論正鼓勵原教旨主義者去攻擊我們的教會。」

教會曾到當地警局報案,但警方迄今仍未採取任何行動或逮捕任何涉案人士。當地的穆斯林領袖更反過來指責牧師促使穆斯林歸信基督教。警方最終將事件定為土地糾紛,駁回了教會的指控,並拒絕承認教會在當地的合法性,一名警官甚至指政府文件中並沒有教堂的登記記錄。

孟加拉基督教協會(The Bangladesh Christian Association)反對這個說法,稱他們十分熟悉該牧師和教堂,更曾在聖誕節前向該教會的成員提供毯子和一些金錢。協會主席 Nirmol Rozario 表示:「這事件顯出,在孟加拉佔優的伊斯蘭原教旨主義者,企圖脅迫基督徒。政府必須採取適當行動,以遏止這種暴力事件。」

小組禱告

天父 :

我們求祢祝福孟加拉的基督徒,特别為 Aditmari 的以馬內利教會和利維牧師呼求。求祢保護他們免受進一步的暴力攻擊。求祢讓他們不受干擾,能安静專心敬拜祢。感謝祢使他們在面對困難和苦難時,依然堅定不移地歌頌讚美祢。

願祢的公義成為孟加拉所有人摒棄宗教迫害和暴力行為的榜樣。祈求孟加拉政府、地方社區和警察採取必要行動,保護以馬內利教會的基督徒和孟加拉所有的少數群體。

願我們都為孟加拉的基督徒祈禱,並鼓起勇氣站出來,爭取結束孟加拉和世界各地的宗教迫害。願主祢安慰惶恐度日的基督徒,將他們安放在祢的掌心中。願祢用智慧指引我們,使我們可以幫助世界各地受信仰迫害的基督徒,以致他們能安全和自由地敬拜祢。

奉耶穌的名祈禱。

阿們 !

為主內受基督信仰逼迫肢體代禱者獻上的禱文

「我們爭戰的兵器,本不是屬血氣的,乃是在神面前有能力可以攻破堅固的營壘。」( 林後 10 : 4 )

靈修分享:忍受吃「苦」,勉力前行
(啟109-10
給予為基督受逼迫教會代禱者的禱告
by Elizabeth Kendal

毫無疑問,福音(好消息)的訊息甜如蜜:「神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。 因為神差祂的兒子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因祂得救」 (約翰福音 3:16,17)。同樣地,救恩遍及地極的應許也甚甘甜(參閱:創世記6:3;詩篇22:25-31;以賽亞書 54:1 – 3;哈巴谷書2:14;使徒行傳1:8)。 這恩典要臨到多族,多民,多國,多言,多王(參閱:啟示錄第5和10章)。 然而,我們雀躍地享盡這個榮美甘甜的福音;吃了以後才感到肚子發苦。「世人若恨你們,你們知道恨你們以先,已經恨我了。 …… 人要把你們趕出會堂。 並且時候將到,凡殺你們的,就以為是事奉神」(約翰福音15:18 – 16:2)。 是的,甘甜的救恩往往伴隨著苦澀的逼迫。 畢竟,兩者都是空中屬靈爭戰內不可或缺的(以弗所書6:12)。 這是一場基督已經得勝的戰役(歌羅西書2:13 – 15),我們在其中只管「凱旋式掃蕩」,哪怕魔鬼以其絕望之力垂死奮戰(引用 Jacques Ellul 的話)。

作為基督徒,我們祈求神差派更多的工人進入禾場(馬太福音9:37,38),祝福一切福音事工,並見證聖靈的大能作為(哥林多前書4:20)。 我們在堅守等待中經歷土壤(事工工場)被除草(要去除謬誤),被施肥( 加上殉道者的鮮血 ) 和受澆灌(加上代禱者的眼淚),以致福音種子能發芽生長,結出蒙福的豐收莊稼(馬太福音13)。 在主的愛裡,我們勉力前行,克服挫折,仰賴紮根在神應許上的盼望,憑信心邁步。 「… 我要把我的教會建造在這磐石上,陰間的權柄,不能勝過他」(馬太福音16:18)。 「看哪,所有 [ 我的對頭 ] … 他們都像衣服漸漸舊了,為蟲蛀所咬」(以賽亞書50:4 – 9的受苦僕人)。 故此,無論得時不得時,我們只管堅定向前,為傳道者祈禱,與所有為基督作見證的主內肢體同工同行:求主供應和扶持他們,讓他們能以繼續「攝取養份」(就像飛蛾一樣),因衪(主)在不斷建立! 【參閱:「來自以賽亞僕人之歌的祈禱燃料」 http://www.elizabethkendal.com/(標籤:Devotions)】

不論聽到感人的歸主經歷有多甜蜜,我們都必須常常記住,對於初信者而言,世界生活是苦澀的。 確實,悔改歸主只是他們爭戰的起頭! 當他們從黑暗死蔭的國度中被拯救出來,現今得以在光明的國度中自由地為神而活,卻同時要為這與仇敵魔鬼對立的基督徒身份付上高昂的代價。 有的信徒也許住在北韓、沙地阿拉伯、西藏、阿富汗,又或是索馬里:那些地方的教會都被迫隱藏地下。 有的也許活在戰鬥激烈的屬靈前線,就好像是活在埃及、美索不達米亞(敘利亞 – 伊拉克)或高加索地區(亞美尼亞、阿爾薩克斯坦、亞塞拜疆)的信徒:這亦是世上最古老的基督教人民持續受長期攻擊的地區。 有的也許居於尼日利亞北部的一條村莊,印度北部的邦縣,又或是伊朗某個地區的一個市鎮;在那裡魔鬼明知要戰敗,卻還是拼命地擒住無法迷惑的俘虜!還有一些信徒也許生活在對基督信仰充滿敵意的家庭中:一個長期執迷於伊斯蘭教、東方宗教、無神論或是科學唯物主義的家庭;一個我們的恩主耶穌要進入的家庭。 任何誠心誠意投身神國事工的信徒,都會發現自己在飽嚐天國擴展的甘甜(讓我們的靈命提升且進入光明),又在細味信仰逼迫的苦澀(使我們身陷陰暗且靈性低沉),兩者之間反覆來回拉鋸。

忠心的代禱者天天整裝披甲,全心全意探頭黑暗處,正正是要為基督受苦、受害、受傷的教會代求,並要設身處地跟受逼迫教會於屬靈爭戰中並肩奮戰。主的代禱勇士甘願進到死蔭裡,為要能貼切體會、聆聽、理解、勉勵,並支援那些正處急難中的主內弟兄姊妹,就是神寶貴的兒女、教會和新婦。 黑暗不是一個好地方,一如往昔,裡頭充滿了貪婪、仇恨、狂妄自大、爭戰、謊言、壓迫、迫害和駭人的苦楚。 代禱者的事工就表明:「基督在那裡!」 確實,真光耶穌要給黑暗帶來「恩典與真理」(約翰福音1:1 – 18),救主要行奇妙大工。 不但如此,耶穌還要邀請我們,甚至懇請我們來加入祂這偉大的救贖工程,工作包括顧念扶持祂那經歷四面楚歌和遭受苦害的教會(希伯來書13:3)。 要能迎著苦楚,勉力前行,唯一的辦法是注目在耶穌身上。 祂已降世為人,勝過了魔鬼,並且「神的應許,不論有多少,在基督都是是的。」(哥林多後書1:20 上)

為在苦難中奮勇向前的信徒禱告
我已以此為你祈禱。
我懇求你們每位都以此禱告記念所有代禱同工。

親愛的天父:

我將所有忠心代禱同工帶到祢的施恩寶座前。主,祢遭受逼迫的教會為祢撇下一切,冒死為所信而活,服事證道,作鹽作光。 這些代禱者甘願走進黑暗,忍受傷痛,正正是要為祢的教會奮勇代求,打那屬靈美好的仗。

對祢的教會他們深切愛護,對祢的公義他們熱切尋求;還有,他們渴望親睹「祢的國降臨,祢的旨意行在地上,如同行在天上」。在這驅使下,代禱者甘願俯就接觸那些充斥著墮落人性極黑暗和醜惡的資訊。 他們為了教會的福祉而代求,抗衡看似「善意疏忽」的誘人假象,承受鎮壓、監禁、虐待、毆打、強暴、綁架、酷刑、謀殺、屠殺、種族清洗、遺棄和看似沒完沒了的各種不公義消息。 這種代禱服侍是一個既關鍵且富策略性的事工,但它同時亦能叫人心志低沉和肚子發苦。

天父啊,我心念及此,特為每位代禱者祈禱:願聖靈在各人心裡動大工,以致紮根在神應許上的愛和由信而生的盼望,總能時刻見證神的能力比魔鬼強。 魔鬼就是那「說謊之人的父」(約翰福音8:44),它想要以一切無指望的火箭擾害人心(以弗所書6:16)。

深願為受迫害信徒的禱告持續越發加增,以致我們一同見證神不住藉著祂的大愛,把經過火般患難熬煉出來且持續成長的全球普世教會編織起來。這正好回應我們主的祈禱:「…使他們都合而為一, … 叫世人可以信祢差了我來。」 (約翰福音17:20-23)。

阿們

「我想起這事,心裡就有指望。 我們不至消滅,是出於耶和華諸般的慈愛。是因他的憐憫,不致斷絕。每早晨,這都是新的。祢的誠實極其廣大。 」(耶利米哀歌 321-23