老撾:即使教會活動獲認可,信仰逼迫仍持續

「你們若為基督的名受辱罵是有福的,因為榮耀的靈,就是神的靈,在你們身上。……若有人因是基督徒而受苦,不要引以為恥,倒要因這名而歸榮耀給上帝。」
(彼得前書 4:14,16)

老撾政府已通過老撾福音教會 (Lao Evangelical Church) 的憲章,代表教會擁有在國內傳福音的自由。

內政部部長簽署該文件,內容包括一份聲明,說明教會工作者擁有旅遊、敬拜聚集和向未信者傳福音的權利。根據 Stand Asia 的消息來源,因為文件聲明傳福音乃教會工作的一部分,當局理應不該禁止基督教聚會或拘捕傳福音的信徒。這份文件很可能為信徒帶來自由,並改變很多基督徒的生命。

老撾福音教會主席已開始與省級官員和各省基督教領袖見面,解釋該憲章及其重要性。 但老撾官方仍逼害基督徒,並以牽強的指控拘捕信徒。根據報道,官員扭曲一連串事件,試圖製造大眾對基督徒的不良印象。警方亦似乎作出威脅,要把所有基督徒拘捕。

於八月初,警方在豐沙里省新區 (May區) 拘捕了Ter爺爺 (Grandfather Ter),並禁止他傳福音。Ter爺爺是第一位因基督信仰被捕的阿卡人,他在接受了戒毒和復康治療後回到自己的村落,是三名主內弟兄中最年長和第一個成爲基督徒的。這是阿卡人中首位被捕的信徒,事件因而亦向該地區的基督徒響起了警號。

其他類似的情況亦曾經發生。警方在八月十七日到街市拘捕了正在購買午餐的阿昌邦科(Achan Bounkeo)。警方亦在七月三日在老撾中部拘捕了四名基督教領袖,原因是他們在一個以敬拜精靈爲主的村落裡舉行基督教葬禮。當地官員帶他們到區域監獄,然後轉移到省城監獄。當地的信徒不得探訪他們,只能向他們送遞食物。一個被拘留的牧師在三月十五日被判處六個月監禁,很大機會將在九月中刑滿。

老撾就抑制新冠病毒的傳播,實施了嚴格的邊境管制。很多從外地來的同工因著旅遊限制而不能回到老撾。

基督徒只佔老撾人口約百分之三,屬國內少數群體。基督教尤其被認作受西方影響,亦被視為危險宗教。轉信基督教的人往往被視為背叛家庭和老撾文化。即使面對種種的挫折和不斷的逼害,老撾教會人數每年估計持續增長百分之六。

禱告事項

  • 為老撾福音教會主席禱告。他現正與各地方官員和基督教領袖見面,解釋已獲政府簽批的教會憲章及其重要性。祈求這些會面能為整個國家帶來深遠影響。
  • 為被捕的基督徒及他們的家人禱告,包括Ter爺爺 、阿昌邦科、四個在老撾中部被捕的基督教領袖和被判處六個月監禁的牧師。求神賜他們力量與智慧,以面對及回應他們的處境。
  • 為在豐沙里省新區的阿卡基督徒禱告。求神在這考驗時期堅固信徒,並讓當權在位者能從這些基督徒的堅定信仰見證中認識基督。
  • 為著因新冠病毒所實施的旅遊限制而不能回到老撾的外地基督徒同工禱告。

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