孟加拉:教堂遭極端分子襲擊

因為耶和華知道義人的道路,惡人的道路卻必滅亡。
(詩篇 1 : 6 )

                                                                                                                                          (圖片來源:UCAnews)

孟加拉是世界上人口最稠密的國家之一,人口中穆斯林佔多數,基督徒佔總人口不到 1%,往往受到激進穆斯林團體的迫害。

當地基督徒在北部一座教堂被破壞並洗劫後,要求政府保護他們。位於孟加拉最北端,Aditmari upazila 的以馬內利教會(Emmanuel Church)利維牧師 (Lovlu S. Levy) 說,當時有四名騎摩托車的男子破壞了教堂的門鎖和橫額,並砍掉了四周的樹木。他們還拿走了 30 張椅子和兩張地墊,總值14,000塔卡(合共  165 美元)。

利維牧師表示,他和教堂已經不是第一次受到襲擊及收到恐嚇。他曾於 2015 年收到來自極端分子的死亡恐嚇,更曾在 2019 年往教堂的路上被一羣暴徒襲擊。

孟加拉持續與 2013 年崛起的伊斯蘭武裝分子拉鋸。教會發現,國內最近針對基督徒的暴力事件似乎可追溯於當地組織 waz mahfil(宗教討論)。那些針對少數群體,特別是基督徒的仇恨言論一直在YouTube 和 Facebook 等社交平台上流傳。

利維牧師表示,自襲擊發生以來,他和教會的46名成員皆活在惶恐之中:「我們的憲法保障了宗教自由,但原教旨主義者卻大大威脅著此等自由。waz mahfil 對少數群體,尤其是基督徒作出了各種挑釁性的言論,而這些言論正鼓勵原教旨主義者去攻擊我們的教會。」

教會曾到當地警局報案,但警方迄今仍未採取任何行動或逮捕任何涉案人士。當地的穆斯林領袖更反過來指責牧師促使穆斯林歸信基督教。警方最終將事件定為土地糾紛,駁回了教會的指控,並拒絕承認教會在當地的合法性,一名警官甚至指政府文件中並沒有教堂的登記記錄。

孟加拉基督教協會(The Bangladesh Christian Association)反對這個說法,稱他們十分熟悉該牧師和教堂,更曾在聖誕節前向該教會的成員提供毯子和一些金錢。協會主席 Nirmol Rozario 表示:「這事件顯出,在孟加拉佔優的伊斯蘭原教旨主義者,企圖脅迫基督徒。政府必須採取適當行動,以遏止這種暴力事件。」

小組禱告

天父 :

我們求祢祝福孟加拉的基督徒,特别為 Aditmari 的以馬內利教會和利維牧師呼求。求祢保護他們免受進一步的暴力攻擊。求祢讓他們不受干擾,能安静專心敬拜祢。感謝祢使他們在面對困難和苦難時,依然堅定不移地歌頌讚美祢。

願祢的公義成為孟加拉所有人摒棄宗教迫害和暴力行為的榜樣。祈求孟加拉政府、地方社區和警察採取必要行動,保護以馬內利教會的基督徒和孟加拉所有的少數群體。

願我們都為孟加拉的基督徒祈禱,並鼓起勇氣站出來,爭取結束孟加拉和世界各地的宗教迫害。願主祢安慰惶恐度日的基督徒,將他們安放在祢的掌心中。願祢用智慧指引我們,使我們可以幫助世界各地受信仰迫害的基督徒,以致他們能安全和自由地敬拜祢。

奉耶穌的名祈禱。

阿們 !

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